De Viagra-vulkaan

Solfatara 1Hoeveel vulkanen zijn er in Italië? Twee, de Vesuvius en de Etna, zullen sommigen zeggen. Doe er toch nog maar de Stromboli en de Vulcano bij. Dat zijn er dus al vier. De vijfde, die vaak vergeten wordt, is de Solfatara. Dat is volgens sommige vulkanologen de gevaarlijkste van al. Sommige Italianen noemen hem ook wel eens… de Viagra-vulkaan.

De Etna, de Stromboli, de Vulcano en de Vesuvius zijn alle vier nog actief, al dateert de laatste uitbarsting van de Vesuvius inmiddels van 1944. De Etna op Sicilië is natuurlijk de meest spectaculaire vuurspuwer. Hij braakt nog zeer regelmatig gloeiende lava, wolken en dampen uit. Terwijl de Vulcano, op het gelijknamige eiland, vooral bekend is omdat hij zijn naam gaf aan de god Vulcanus en aan… het woord vulkaan.

Solfatara 2Wie Napels zegt, denkt aan de Vesuvius. Maar vlakbij Napels, in Pozzuoli, ligt nog een vulkaan, de sluimerende Solfatara. De Solfatara is volgens specialisten een onderdeel van een “caldera”, een complex van ondergrondse en vooral onderzeese vulkanen met tientallen kraters. Die supervulkaan staat ook bekend als de “Campi Flegrei”, de Flegreïsche of brandende velden. Verschillende steden en dorpen liggen vlak naast en zelfs bovenop die supervulkaan, al zijn de bewoners zich daar nauwelijks van bewust. En dat is nu net het gevaar, zeggen de vulkanologen, want er is een duidelijk merkbare opwaartse druk, waardoor de aardkorst eronder steeds meer beweegt. Hier en daar verschijnen barsten in de aarde én in de huizen. Vroeg of laat zal het deksel van de ketel vliegen.

Solfatara 4We willen die Solfatara – afgeleid van “solfa” (zwavel) en “terra” (aarde) – wel eens van dichtbij bekijken. In Camping Solfatara, die het voorgeborchte vormt van de vulkaan, kopen we een ticket. Er hangt een vreemde geur. Het eerste wat we zien, direct achter de laatste caravan, is een rotsachtig maanlandschap met iets wat lijkt op lage nevelslierten. Hoe verder we gaan, hoe indringender de geur van rotte eieren. De zwaveldampen grijpen naar de keel. Nu weet ik waarom de man aan de kassa ons, samen met de tickets, meteen een pepermuntje gaf. Erg lang zal ons verblijf hier niet duren…

De Solfatara is niet echt actief meer. Maar hij heeft wel veel “fumarolen”, die hier ook “solfataren” worden genoemd. Uit de geelbruine en gifgroene gaten en spleten persen zich constant rook en zwavel naar buiten. Bij de grootste krater, de “bocca grande”, kan de temperatuur oplopen tot 160°C, lezen we op een bordje. De hete zwaveldampen, de stoom, de rookpluimen, de borrelende modderbaden en de restanten van een natuurlijke sauna uit de oudheid creëren een buitenaardse sfeer. Geen wonder dat dit landschap het decor vormde voor enkele bizarre Italiaanse films, en zelfs voor een clipje van Pink Floyd uit de jaren 70.

Solfatara 3Maar hoe zit het nu met die Viagra? Onder de titel “Pozzuoli, sesso felice grazie alla Solfatara” (Pozzuoli, gelukkige seks dankzij de Solfatara) verscheen in 2009 een artikel in La Repubblica waarmee Sebastiano De Luca, de eigenaar van het terrein waarop de vulkaan zich bevindt, erg blij was. Enkele Italiaanse wetenschappers hadden namelijk ontdekt dat twee enzymen die belangrijk zijn voor de erectie van het mannelijke geslachtsorgaan ook aanwezig zijn in de gassen die de Solfatara uitblaast. De stinkende dampen van de Solfatara zijn een natuurlijke vorm van Viagra, verklaarde de trotse burgemeester van Pozzuoli, die er tegenover de journalist van La Repubblica nog aan toevoegde dat het aantal huwelijken in zijn stadje al jaren in stijgende lijn gaat en het geboortecijfer bij zijn weten nog nooit onder de 100 per jaar is gezakt. Voor “gelukkige seks” moet je dus bij de Viagra-vulkaan in Pozzuoli zijn. “Se non è vero, è ben trovato”, zeggen ze in Italië.

Meer informatie:
Korte film over de Solfatara (4’, Engels).
Lange documentaire over de Solfatara (45’, Italiaans).

Dit bericht is geplaatst in Campanië, Italië van buiten, Napels en getagd , , , , , , . Bookmark de permalink.

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

*

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>